Mais de duas mil características necessitam ser usinadas com .02 polegadas. O Laser Tracker da API garante que consegue. (University of Arizona telescópio de alinhamento)

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O telescópio robótico da Universidade do Arizona será usado para medir explosões de raios gamma de todo o universo. Os Trackers da API medem os anéis de suporte e células que detêm 12 toneladas, espelho de 7m de largura do telescópio. Para um componente, o Tracker da API mediu e verificou mais de 500 características.

O Laser Tracker da API é usado para inspecionar a estrutura do Large Optical Test and Integration System (LOTIS) que está sendo utilizado para o alinhamento da óptica de um novo telescópio disponível na geração de 10 a 15 anos. O Steward Observatory and Kaman Aerospace da Universidade do Arizona para projetar e fabricar o pacote LOTIS completo. Kaman Aerospace selecionou as indústrias Vroom Engineering & Manufacturing Inc. e a T.A.Caid para fabricar, usinar, e montar a estrutura. A estrutura consiste de dois componentes principais, uma célula primária e o anel de cabeça. A célula primária é usada como uma plataforma de suporte para um espelho primário de 6,5m que pesa 11,3t. O anel de cabeça suporta um espelho secundário menor, que está suspenso no eixo principal do colimador usando um hub e tensionamento das palhetas.

A API foi contatada antes da usinagem de padrões de montagem do atuador na célula primária. Os requisitos exigidos para aproximadamente 2.200 características a serem usinadas dentro de 508 microns do X, Y, e Z a verdadeira posição sobre uma peça Ø24. A abordagem foi a de dividir a célula primária em zonas de usinagem pequenas e colocar um ponto de referência local dentro de cada zona. A API realizando um levantamento inicial para localizar todos os pontos de referência locais e para verificar o nivelamento exterior da flange da célula primária.

Depois que toda a usinagem foi concluída, a API foi novamente contratada para examinar o conjunto completo antes de soldar os adaptadores de tubos de treliça na posição. O conjunto do colimador necessita que a célula primária e o anel de cabeça sejam posicionados a uma distância específica ± 3,18mm à parte, paralela dentro 1,52mm, e a concentricidade do eixo central dentro de 1,52mm. Após a conclusão da soldagem, um segundo inquérito foi feito à verificação e alinhamento final.

O colimador foi então desmontado e uma inspeção final aceita executada na célula primária. Cerca de 500 características foram medidas enquanto a célula estava em uma orientação vertical, após a qual mais seis características internas tiveram que ser vistoriadas enquanto a célula estava deitada na horizontal.

A API tem sido a empresa de metrologia exclusiva neste projeto investindo mais de três semanas de tempo de calendário e 180 horas de trabalho. A Keath Beifus, da Vroom Engineering & Manufacturing, Inc., afirmou que o Laser Tracker Tracker II Plus da API … “forneceu a confiança necessária para uma escala tão grande, de um projeto tolerância tão pequeno desta magnitude. Além disso, o pessoal da API foi altamente qualificado … e … não hesitaria em usar ou recomendar pessoalmente o hardware da API no futuro”.